El asaí: el fruto que transformó la vida de 80 familias en Puerto Asís

Escrito por el 13/05/2019

El milagro amazónico siempre estuvo allí. En un fruto púrpura oscuro, que crecía en grandes cantidades en los árboles, las aves se alimentaban de él, pero los habitantes de Puerto Asís no lo consideraban un alimento y menos como una posible fuente de sustento.

Marino Carrera un asisense de pura cepa fue partícipe de este proceso. Él estaba cansado de ver como los jovenes se perdían en los cultivos ilícitos y necesitaban más fuentes de trabajo. Por eso en 2009 creó una organización a la que llamó Aso Paraíso, una asociación conformada inicialmente por 40 familias que dedicaban todo su trabajo a la siembra y producción de piña.

En esta labor las familias en promedio tumbaban 10 hectáreas de selva para la siembra sin medir el impacto ambiental que esto generaba. En el corregimiento esta actividad en su momento deforestó 500 hectáreas de bosque, trayendo una pérdida considerable de fuentes hídricas y de animales que dejaron de verse en Puerto Asís.

“Teníamos bastantes cultivos de piña, pero con el pasar del tiempo nos dimos cuenta del impacto ambiental negativo que generamos. Estábamos deforestando mucho bosque, veíamos como las fuentes hídricas fueron desapareciendo, en parte, por nuestro desconocimiento”, dijo Carrera.

Aunque las familias de Aso Paraíso habían identificado el problema no podían dejar de sembrar piñas, pues era su sustento. Sin embargo, Marino Carrera, mientras recorría su finca en una de las largas jornadas de trabajo en 2013, observó como vacas, burros y aves comían de fruto redondo, de color oscuro que crecía de manera natural en algunas de las palmas que todavía se mantenían en pie. Así que se cuestionó: “Si los animales comen de ese fruto, nosotros por qué no”.

Para saciar su curiosidad recolectó unos cuantos frutos morados, que muchas personas fácilmente podrían confundir con uvas y las llevó a casa. Allí su esposa le preparó un jugo, que en un primer sorbo asoció su sabor con la mora, pero que ahora reconoce tiene un sabor particular, único y delicioso.

“Nosotros lo empezamos a consumir de una manera artesanal en jugo y empezamos a buscar qué fruta era en internet y encontramos que en Brasil era una fruta de hace mucho tiempo”, dijo  Carmen Medina, quien también hace parte de Aso Paraíso.

«Hemos estado capacitando a más familias sobre los beneficios y usos del asaí que crece naturalmente en sus fincas y nos cuentan que no sabían nada de este fruto»

Carmen descubrió que el asaí tenía múltiples beneficios y que incluso podría prevenir varias enfermedades cardiovasculares. Ante semejante descubrimiento Marino, Carmen y los demás miembros de la organización comenzaron un proceso de transición para producir y vender la fruta púrpura.

“A la empresa que la llevamos para tratarla nos decían que estábamos locos, que no les lleváramos esas pepas e incluso dijeron que era basura. Después de mucho insistir logramos que hicieran unas pruebas y pudimos sacar pulpa del fruto”. agregó Carmen.

 



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